MEPs write to Italian Senate regarding bill on measures to prevent violence and discrimination on grounds of sex, gender, sexual orientation, gender identity and disability

[unnofficial Italian translation below]

Andrea OSTELLARI,Italian Senate, Chair of the Justice Committee

Cc: Maria Elisabetta ALBERTI CASELLATI, Italian Senate, President

Cc: Members of the Justice Committee, Italian Senate

Brussels, 20 April 2021

Subject: Urgency in putting the bill on measures to prevent violence and discrimination to a vote in the Justice Committee of the Italian Senate

Dear Justice Committee Chair, Andrea Ostellari,

As Members of the LGBTI Intergroup in the European Parliament, we write to you with concern over the delay in putting to a vote the bill on measures to prevent violence and discrimination on the grounds of sex, gender, sexual orientation, gender identity and disability. We believe that the lack of a swift procedure on behalf of the Senate’s Justice Committee has unduly delayed the adoption of a law which will substantially contribute to the protection of vulnerable groups in Italy, in particular of LGBT persons, in alignment with European values and the work programme of the European Commission.

On 4 November 2020, the lower house of the Italian Parliament overwhelmingly approved the before-mentioned bill. The fundamental part of the bill, drafted by Alessandro Zan (PD), lies on the modification of article 604 bis and ter of the Penal Code, which currently punishes with imprisonment of up to six years the crimes of propaganda and incitement to commit racial, ethnic and religious discrimination. The addition would ensure that discriminatory acts based “on sex, gender, sexual orientation or gender identity and disability” would also be contemplated, providing for sentences of up to four years in prison. The sentence may also be commuted even partially in work of public utility to be carried out also by associations for the protection of victims. 

Months have passed without any step being taken in the Senate to schedule the vote of the bill. A second attempt last week by the Senate’s justice committee to schedule a date for the final vote failed. You decided on April 7, 2021, as committee president, for a new postponement in the scheduling of the vote, which had been called for by the majority parties. According to our understanding, this decision was taken on the basis of the rules of procedure of the Senate. A technicality, referring to Rule 51 of the Senate Rules of Procedure, provided that “bills having identical or closely related subjects shall be placed jointly on the agenda of the appropriate committee.” Your decision was therefore to refer all four bills on the same subject to the office of the President of the Senate to fulfil an indispensable technical step. After the swift approval from the President’s office, we count on your due diligence to start the debate on the bill and to put it to a vote in the Justice Committee.

The proposed bill is crucial for the alignment of the legal framework of Italy on hate crime and hate speech with that of other EU and Council of Europe Member States on the matter. At present, there are a number of significant policy documents calling for such measures to be adopted from different international organisations:

  1. The European Commission proposed in its recently published LGBTIQ Equality Strategy to present an initiative in the fourth quarter of 2021 to extend the list of ‘EU crimes’ (Article 83 TFEU) to cover hate crime and hate speech, including when targeted at LGBTIQ people;[1]
  2. The European Commission Against Racism and Intolerance’s (ECRI) General Policy Recommendation No. 15 recommends governments of Member States to “take appropriate and effective actions against the use, in a public context, of hate speech which is intended or can reasonably be expected to incite acts of violence, intimidation, hostility or discrimination, against those targeted by it through the use of criminal law”;[2]
  3. The European Parliament’s 2013 Roadmap against homophobia and discrimination on grounds of sexual orientation and gender identity specifically mentions that “Member States should register and investigate hate crimes against LGBTI people, and adopt criminal legislation prohibiting incitement to hatred on grounds of sexual orientation and gender identity”;[3]
  4. The Council of Europe’s Committee of Ministers’ 2010 Recommendation to Member States on measures to combat discrimination on grounds of sexual orientation or gender identity expressly calls on Member States to 1) ensure that when determining sanctions, a bias motive related to sexual orientation or gender identity may be taken into account as an aggravating circumstance and to 2) take appropriate measures to combat all forms of expression, including in the media and on the Internet, which may be reasonably understood as likely to produce the effect of inciting, spreading or promoting hatred or other forms of discrimination against lesbian, gay, bisexual and transgender persons;[4]
  5. The European Parliament’s 2006 resolution on homophobia in Europe called on Member States to fight against homophobia through “administrative, judicial and legislative means”, as well as to “promote and implement the principle of equal treatment in their societies and legal systems”;[5]

Indeed, different attempts at altering the applicable legislation in Italy have taken place over the years, all without success. We praise for instance the role of the civil society mobilisation “Da’ Voce al Rispetto”, which has been crucial in advocating for legal reform. Your active diligence in this matter will allow Italy to strengthen its protection of vulnerable citizens, and in so doing, move it closer to a situation where they benefit from the recognition and protection of the state. 

Therefore, we call on you to start the debate on the bill and to put it to a vote so that the legislative procedure can continue in full legitimacy of the powers vested upon the Members of the Senate. We call equally on all Senate Members to support the legislative process and to push for its continuation while acknowledging the possibility of making improvements to the text.

We look forward to your response and appreciate in advance your consideration of our letter, through which we advocate for a more equal environment for all persons in Italy, in particular for its LGBT citizens.

Yours sincerely, 


Oggetto: Urgenza di mettere ai voti in Commissione Giustizia del Senato italiano il disegno di legge sulle misure di prevenzione della violenza e della discriminazione

Caro Presidente della Commissione Giustizia, Andrea Ostellari

Come membri dell’intergruppo per i diritti LGBTI al Parlamento europeo, le scriviamo con preoccupazione per il ritardo nella discussione e nella votazione del disegno di legge sulle misure per prevenire la violenza e la discriminazione per motivi di sesso, genere, orientamento sessuale, identità di genere e disabilità. Riteniamo che la mancanza di una procedura rapida da parte della Commissione Giustizia del Senato abbia indebitamente ritardato l’adozione di una legge che contribuisce sostanzialmente alla protezione dei gruppi vulnerabili in Italia, in particolare delle persone LGBT, in linea con i valori europei e il programma di lavoro della Commissione Europea.

Il 4 novembre 2020, la Camera del Parlamento italiano ha approvato a larga maggioranza il suddetto disegno di legge. La parte fondamentale della proposta di legge, redatta da Alessandro Zan (PD), risiede nella modifica dell’articolo 604 bis e ter del codice penale, che attualmente punisce con la reclusione fino a sei anni i reati di propaganda e incitamento a commettere discriminazioni razziali, etniche e religiose. L’aggiunta farebbe sì che siano contemplati anche gli atti discriminatori basati “sul sesso, il genere, l’orientamento sessuale o l’identità di genere e la disabilità”, prevedendo pene fino a quattro anni di carcere. La pena potrà essere commutata anche parzialmente in lavori di pubblica utilità da svolgersi anche da parte di associazioni a tutela delle vittime

Sono trascorsi mesi senza che al Senato sia stato fatto alcun progresso per programmare il voto della legge. Un secondo tentativo fatto la settimana scorsa dalla commissione giustizia del Senato per fissare una data per il voto finale è fallito. Lei ha deciso il 7 aprile 2021, come presidente della commissione, un nuovo rinvio nella programmazione del voto, sollecitato dai partiti della maggioranza. Secondo la nostra comprensione, questa decisione è stata presa sulla base del regolamento interno del Senato. Un tecnicismo, riferito all’articolo 51 del regolamento del Senato, che prescrive che “i disegni di legge che hanno argomenti identici o strettamente correlati sono posti congiuntamente all’ordine del giorno della commissione competente”. La sua decisione è stata quindi quella di rinviare tutti e quattro i disegni di legge sullo stesso argomento all’ufficio del Presidente del Senato per compiere un indispensabile passaggio tecnico. Dopo la rapida approvazione da parte dell’ufficio della Presidente, contiamo sulla vostra diligenza per iniziare la discussione del disegno di legge e metterlo in votazione in Commissione Giustizia.

Questa proposta di legge è cruciale per l’allineamento del quadro giuridico italiano sui crimini d’odio e sui discorsi d’odio con quello degli altri Stati membri dell’UE e del Consiglio d’Europa in materia. Attualmente, vi sono una serie di documenti politici significativi da parte di diverse organizzazioni internazionali che chiedono l’adozione di tali misure:

  1. La Commissione europea ha proposto, nella sua strategia per l’uguaglianza LGBTIQ recentemente pubblicata, di presentare un’iniziativa nel quarto trimestre del 2021 per estendere l’elenco dei “crimini dell’UE” (articolo 83 del TFUE) per coprire i crimini e i discorsi di odio, anche quando sono rivolti alle persone LGBTIQ[1];
  2. La raccomandazione di politica generale n. 15 della Commissione europea contro il razzismo e l’intolleranza (ECRI) raccomanda ai governi degli Stati membri di “intraprendere azioni appropriate ed efficaci contro l’uso, in un contesto pubblico, di discorsi di odio che hanno lo scopo o che possono ragionevolmente incitare ad atti di violenza, intimidazione, ostilità o discriminazione, contro coloro che ne sono oggetto, attraverso l’uso del diritto penale”;[2]
  3. La Roadmap 2013 del Parlamento europeo contro l’omofobia e la discriminazione sulla base dell’orientamento sessuale e dell’identità di genere menziona specificamente che “gli Stati membri dovrebbero registrare e indagare sui crimini d’odio contro le persone LGBTI, e adottare una legislazione penale che vieti l’incitamento all’odio sulla base dell’orientamento sessuale e dell’identità di genere;[3]
  4. La raccomandazione del 2010 del Comitato dei Ministri del Consiglio d’Europa agli Stati membri sulle misure per combattere la discriminazione sulla base dell’orientamento sessuale o dell’identità di genere invita espressamente gli Stati membri a 1) garantire che nel determinare le sanzioni, un motivo di pregiudizio legato all’orientamento sessuale o all’identità di genere possa essere preso in considerazione come circostanza aggravante e 2) adottare misure adeguate per combattere tutte le forme di espressione, anche nei media e su Internet, che possono essere ragionevolmente intese come suscettibili di produrre l’effetto di incitare, diffondere o promuovere l’odio o altre forme di discriminazione contro le persone lesbiche, gay, bisessuali e transgender;[4]
  5. La risoluzione del Parlamento europeo del 2006 sull’omofobia in Europa esortava gli Stati membri a combattere l’omofobia attraverso “mezzi amministrativi, giudiziari e legislativi”, nonché a “promuovere e attuare il principio della parità di trattamento nelle loro società e nei loro sistemi giuridici”;5

Di fatto, diversi tentativi di modificare la legislazione applicabile in Italia hanno avuto luogo nel corso degli anni, tutti senza successo. Lodiamo per esempio il ruolo della mobilitazione della società civile “Da’ Voce al Rispetto”, che è stata cruciale nel sostenere la riforma della legge. Grazie all’ interessamento attivo da parte vostra, l’Italia potrà rafforzare la protezione dei cittadini vulnerabili e, così facendo, avvicinarsi a una situazione in cui essi beneficeranno del riconoscimento e della protezione dello Stato.

Pertanto, vi esortiamo ad avviare il dibattito sul disegno di legge e a metterlo ai voti affinché la procedura legislativa possa continuare nella piena legittimità dei poteri conferiti ai membri del Senato. Invitiamo ugualmente tutti i membri del Senato a sostenere il processo legislativo e a spingere per la sua continuazione, pur riconoscendo la possibilità di apportare miglioramenti al testo.

Attendiamo con ansia la sua risposta e apprezziamo in anticipo la vostra considerazione della nostra lettera, attraverso la quale ci battiamo per un contesto più equo per tutte le persone in Italia, in particolare per i suoi cittadini LGBT.

Cordialmente,



Marc ANGEL, Co-Chair, LGBTI Intergroup (S&D)

Terry REINTKE, Co-Chair, LGBTI Intergroup (Greens-EFA, Vice-President)

Fabio Massimo CASTALDO, Vice-President, LGBTI Intergroup (EP Vice-President, Non-attached)

Liesje SCHREINEMACHER, Vice-President, LGBTI Intergroup (Renew Europe)

Malin BJÖRK, Vice-President, LGBTI Intergroup (The Left)

Maria WALSH, Vice-President, LGBTI Intergroup (EPP)

Dimitrios PAPADIMOULIS, EP Vice-President

Frédérique RIES, Vice-President, Renew Europe 

Ernest URTASUN, Vice-President, Greens/European Free Alliance 

Gwendoline DELBOS-CORFIELD, Vice-President, Greens/European Free Alliance 

Andrea COZZOLINO (S&D)

Brando BENIFEI (S&D)

Chiara Maria GEMMA (Non-attached)

Cyrus ENGERER (S&D)

Daniela RONDINELLI (Non-attached)

Dietmar KÖSTER (S&D)

Dino GIARRUSSO (Non-attached)

Eleonora EVI (Greens-EFA)

Elisabetta GUALMINI (S&D)

Erik MARQUARDT (Greens-EFA)

Franco ROBERTI (S&D)

Gabriele BISCHOFF (S&D)

Giuseppina PICIERNO (S&D)

Hilde VAUTMANS (Renew Europe)

Irene TINAGLI (S&D)

Isabel CARVALHAIS (S&D)

Isabella ADINOLFI (Non-attached)

Juan Fernando LÓPEZ AGUILAR (S&D)

Karen MELCHIOR (Renew Europe)

Kim VAN SPARRENTAK (Greens-EFA)

Laura FERRARA (Non-attached)

Łukasz KOHUT (S&D)

Magdalena ADAMOWICZ (EPP)

Manuel BOMPARD (The Left)

María Soraya RAMOS (Renew Europe)

Marianne VIND (S&D)

Mario FURORE (Non-attached)

Massimiliano SMERIGLIO (S&D)

Monika VANA (Greens-EFA)

Niklas NIENASS (Greens-EFA)

Patrizia TOIA (S&D)

Pernando BARRENA (The Left)

Pierfrancesco MAJORINO (S&D)

Pietro BARTOLO (S&D)

Rasmus ANDRESEN (Greens-EFA)

Robert BIEDROŃ (S&D)

Rosa D’AMATO (Greens-EFA)

Sabrina PIGNEDOLI (Non-attached)

Sandro GOZI (Renew Europe)

Sara MATTHIEU (Greens-EFA)

Saskia BRICMONT (Greens-EFA)

Silvia MODIG (The Left)

Sylwia SPUREK (Greens-EFA)

Tanja FAJON (S&D)

Tilly METZ (Greens-EFA)

Tiziana BEGHIN (Non-attached)


[1] European Commission (2020), “Union of Equality: LGBTIQ Equality Strategy 2020-2025”, published on 12 November 2020, accessible athttps://ec.europa.eu/info/sites/info/files/lgbtiq_strategy_2020-2025_en.pdf.

[2] ECRI (2015), “General Policy Recommendation No. 15 on Combating Hate Speech”, adopted on 8 December 2015, accessible at https://rm.coe.int/ecri-general-policy-recommendation-no-15-on-combating-hate-speech/16808b5b01.

[3] European Parliament (2013), “Resolution on the EU Roadmap against homophobia and discrimination on grounds of sexual orientation and gender identity”, accessible at https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-7-2014-0062_EN.html.

[4] Recommendation CM/Rec(2010)5 of the Committee of Ministers to member states on measures to combat discrimination on grounds of sexual orientation or gender identity (Adopted by the Committee of Ministers on 31 March 2010 at the 1081st meeting of the Ministers’ Deputies), accessible on https://search.coe.int/cm/Pages/result_details.aspx?ObjectID=09000016805cf40a.

[5] European Parliament (2006), “Resolution on homophobia in Europe”, accessible at https://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//TEXT+TA+P6-TA-2006-0018+0+DOC+XML+V0//EN.

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